Nieuws Algemeen Sociaal-Economisch

Occitaans Dagboek – april 2020. Door: Frits Baylé

Occitaans Dagboek. LS! Terwijl de zon schijnt op witte, roze en gele bloesem. Terwijl ik mezelf voorhoud dat de bomen er alweer een beetje groen uit zien…Terwijl onze wereld in bloei staat, staat hij voor velen in brand. Voor de meesten van ons valt het best mee. Maar oplettendheid is geboden! Lees maar. FB.    

Wat de toekomst brengen moge…

                    Voorspellen moet ik maar aan anderen overlaten! Enkele maanden geleden gaf ik Weinstein, de filmproducer, wiens seksuele leven aanleiding werd tot de wereldwijde actie #metoo, nog een redelijke, doch onverdiende, kans met zijn uitspattingen voor de rechter weg te komen. Tenslotte valt het maar moeilijk te bewijzen wat er op het Hollywoodse matras zich heeft afgespeeld. Maar de rechter eiste 23 jaar! Menig moordenaar kwam met minder weg. Maar op zijn leeftijd en met zijn gezondheid is er weinig kans dat hij die tijd nog zal uitzitten. Of hij met die gedachte blij zal zijn, denk ik niet. Kijk dat durf ik wel te voorspellen!

                    En ik had Bloomberg nog niet uitverkoren om Trump met een stroom aan spotjes te verslaan, of de multimiljardair telde zijn verlies, bijna een half miljard dollars, en trok zich uit de strijd terug. De Democraten verkiezen een nette, wat kleurloze man, Biden, boven een gedreven nogal uitgesproken en nogal linkse kandidaat, Sanders. Hoewel, de strijd is nog niet gestreden… Hoe dan ook, beide kandidaten geef ik weinig kans. Tegen het brute geweld van de huidige President en zijn volgzame kudde, lijkt fatsoen in welke nuance ook, niet opgewassen! Zit ik weer te voorspellen! Nu maar hopen dat ik het weer aan het verkeerde eind heb!

                    De toekomst van de Fillons, durf ik te voorspellen, is ook niet leuk. En dat gun ik ze van harte. Een man die bijna President van Frankrijk was geworden verdient niet beter. François en zijn van origine Engelse Penelope, waren een well-to-do echtpaar. Hij een family-man, kan ik me uit de Paris Match van enige jaren geleden herinneren, in het park rond zijn kasteelachtige         woning. Een God vrezend Rooms Katholiek. En hij hield van snelle bolides, wat hem minder burgerlijk maakte, meer avontuurlijk zonder avonturier te worden. Ik kan me niets over zijn ouders herinneren, waardoor de vergelijking met Kennedy niet echt opgaat. John F. investeerde trouwens in vele dames, François enkel en alleen in zijn vrouw. En zo schraapte zij meer dan een miljoen euro’s gemeenschapsgeld aan salaris binnen als o.a. assistente van François, terwijl zij niet voor hem of wie dan ook werkte. En dus veroordeelde de rechter hem voor 5 jaar gevangenis, waarvan 3 jaar voorwaardelijk en haar voor 3 jaar voorwaardelijk. Beiden kregen €750.000 boete. Kijk dat soort praktijken, leidt ertoe dat de gewone burger het vertrouwen verliest in zijn politieke leiders en de politiek. En dat leidt dan weer tot populisme, Gele Vestjes en dergelijken…

De Franse slag.

                    Aardig hoe ineens die reportage uit Paris Match me weer voor de geest kwam. Vroeger was het blad groter en gaf minder ‘boulevard’ nieuws. In de 60er jaren liet je er mee zien, dat cultuur en Frankrijk en Frans voor jou geen geheimen hadden. Je sprak Match niet op z’n Engels uit, hoewel je je afvroeg of het radioprogramma ‘Paris vous parle’ niet eigenlijk ‘Paris vous parlez’ moest heten. Het Frans blijft moeilijk: het boekje ‘Mots et tournures difficiles’ was één van mijn hbs-nachtmerries! Maar de Paris Match was fantastisch. Toen. Rook zo lekker naar drukinkt, die het papier wat vet maakte. In Nederland kwam je dat niet tegen. Papier was en is daar (behalve in de papiermolen in het Openlucht Museum in Arnhem) altijd veel functioneler benaderd, terwijl de Fransen ook daarvan een kunst weten te maken met prachtig papier uit vele ouderwetse papiermolens.

                    Dat schrijf ik nou, maar ik herinner me, uit de tijd dat ik het CPNB mocht adviseren, dat het Nederlandse papierconcern KNP ook prachtig papier op de markt bracht. Maar niet romantisch uit water aangedreven papiermolens… Ja, die Fransen. Trouwens in welke nouvelle vague film speelde zo’n molen een rol? Jules et Jim?

                    Nog geen maand geleden schetste Le Figaro een plaatje van de ‘gewone’ Fransman, op basis van nieuw verschenen economische cijfers. Hij/zij bleek een zeer welvarend mens te zijn, die zich toen niet bewust van de naderende corona ellende, maar zoals uit eerdere onderzoeken bleek, zich minder gelukkig voelde dan de omringende Europeanen. Toch heeft bijna 58% een eigen huis. En meer dan 95% een tv en een portable telefoon, terwijl slechts 3% zich geen auto kan veroorloven. Gemiddeld geldt dat laatste voor 6% van de Europeanen. Gemiddeld wordt 39 uur per week gewerkt, een uur minder dan in de rest van de Unie en gelukkig 4 uur meer dan ooit Aubry dat voorschreef. Alleen de Denen werken nog minder: 37,8 uur. Gelukkig werken zelfstandigen wat meer, namelijk dik 50 uur per week.

                  Het gemiddelde salaris van een alleenstaande Fransman/vrouw zonder kind is bruto €39.436,-, 3600 euro meer dan gemiddeld in Europa, waarbij de Luxemburger op net geen               € 60.000,- mag rekenen en de Bulgaar op iets meer dan € 7000,- … Voor ontspanning, tuinieren of een huisdier spendeert hij bijna 15% van zijn salaris. Daarbij is vooral de film populair: gemiddeld gaat hij 5 keer per jaar naar de bioscoop. En dan te bedenken dat 71% van de Franse films niet uit de kosten komt!

                    Wat niet in dat artikeltje stond was zijn/haar liefde voor de BD, de Bande Dessinée, de strip, de comics. Je verwacht dat niet in een land waar de taal zo belangrijk is. Maar in 2019 werden 48 miljoen stripboeken, albums zegt men hier, verkocht. Een groei van 11%, waarmee de totale boekenmarkt het nog net met een groei van 1,3% kon redden. De BD, wordt de 9e Kunst genoemd en haalt vaak de voorpagina’s van de krant. Met Astérix bijvoorbeeld, die met ‘La Fille de Vercingétorix’ 1,5 miljoen exemplaren haalde! Maar, en ook dat is opmerkelijk, de helft van alle verkochte albums bevatte Japanse strips: de Manga’s. Volgens kenners zijn die dynamischer, de tekstblokken lezen vaak van rechts naar links en de tekeningen zijn vaak niet ingekleurd. Een paar titels: ‘One Piece’ de bestseller, maar ook ‘One Punch Man’ en ‘Dragon Ball Super’.

                    Dit jaar vierde Angoulême (Capitale Mondiale de la Bande Dessinée, volgens Unesco!) zijn 47ste BD Festival. Vier dagen exposities, voordrachten, jureringen en prijzen en ook dit jaar 200.000 bezoekers. O ja, en zojuist verscheen de eersteling van de Belg Joris Mertens met strips zonder woorden: ‘magistral et poétique’!

De zeven plagen?

                  Ik ontkom er niet aan in dit Dagboek, helaas, het coronavirus. Het lijkt wel of de Bijbelse zeven plagen, toen over Egypte en Mozes die het onderdrukte Joodse volk moest leiden, nu Macron en al die andere staatshoofden en ministers die de droogte, de overstromingen, het populisme, de sprinkhanen, de CO2, het fake nieuws en zelfs Trump en het virus het hoofd moeten bieden en ons moeten begeleiden naar betere tijden…Ook een Iraakse theoloog kwam tot de conclusie dat Allah met dit virus dit keer China strafte voor de slechte behandeling van de Moslims en hun Islam… Maar het was de Duitse filosoof Nietzsche, jawel de bedenker van de Übermensch, die ons leerde dat “wat ons niet doodt, ons alleen maar sterker maakt”. Met die gedachte moeten we ook deze plaag en de verkiezingen best aankunnen.

                    De eerste ronde van de verkiezing van 36000 burgemeesters en 900.000 kandidaten voor de  gemeenteraden, met meer dan 20.000 lijsten voor de net geen 10.000 gemeenten met meer dan 1000 inwoners vond dus wel plaats maar “in angst voor besmetting met het virus”. Maar hoewel alles gedaan was om besmetting te voorkomen was de opkomst gering: 44% van de kiezers gebruikte hun recht. Dat aantal van 10.000 gemeenten met meer dan 1000 inwoners geeft trouwens wel de kleinsteedsheid van de Fransman aan!

                    Zoals voorzien kregen Macron maar ook LePen ervanlangs. De EELV, de Groenen, daarentegen wonnen veld en in hun verlengde de Socialisten. Dat redde tot ieders verbazing voorlopig Hidalgo, de socialistische burgemeester van Parijs, die fractioneel meer stemmen verzamelde dan de liberale Dati en de voor deze verkiezing door Macron in Parijs ingezette Minister van Gezondheid, Buzyn.

                     En toen verscheen Macron op de tv. Nog nooit hadden zoveel Fransen samen een programma gezien: 28 miljoen. Rutte kreeg 7miljoen Nederlanders aan de buis, wat qua percentage ongeveer gelijk is bij 65 miljoen Fransen t.o.v. 17 miljoen Nederlanders. Interessant was het te zien hoe de twee volkeren werden aangesproken. Rutte: ”Oké mannen, even met z’n allen ertegenaan!”. En Macron: ”Fransen, wij zijn in oorlog”. Het verschil is duidelijk. En we kende het al: in Frankrijk blijft een politieman altijd een flic, terwijl hij in Nederland Oom agent kan worden. Toch geloof ik dat de Franse lockdown aanpak verstandiger is, ik moet daar ook de ultrarechtse oppositie in Nederland, voor één keer, gelijk in geven. En terwijl in Nederland op wat ongehoorzamen na, het volk zich dan verenigt en allerlei lieve dingen voor elkaar verzint, komen de Fransen uit gewoonte in het geweer en verzamelen zich, tegenwoordig het liefst gehuld in gele vestjes, om te betogen dat de regering en vooral de President het weer eens fout heeft gedaan. Maar nee, opmerkelijk: dit keer kreeg Macron het volk mee, bijna 60% schaarde zich achter zijn strenge maatregelen, zich bedenkend dat Noord Italië en ook Spanje wel heel dichtbij liggen. Zelfs  de uiterst linkse Mélenchon, maande zijn achterban tot nationale eenheid! Alleen Buzyn dacht haar gelijk te kunnen halen toen de tweede ronde werd uitgesteld tot 21 juni. Daarvoor had zij gewaarschuwd en daarom had ze zo aarzelend in Parijs meegedaan. Ook de 2500 onafhankelijke boekhandels die Frankrijk telt protesteerden omdat zij  wel moeten sluiten, terwijl de Tabacs naast sigaretten ook kranten en boeken mogen blijven verkopen. Trouwens, die tweede ronde is alleen maar nodig in een kwart van de gemeentes waar geen absolute meerderheid door één van de kandidaten werd gehaald.

                    Naast al het ongemak, het hamsteren, de golf van nieuwe misdadigheid en ongemanierdheid is er ook reden voor tevredenheid. De luchtverontreiniging werd minder en daarmee komt een klimaatverbetering wat dichterbij. De benzineprijs ging, mede door ruzie tussen Saoedi-Arabië en Rusland sterk omlaag. Niet dat we daar nu we thuis moeten blijven veel voordeel uit halen. Ook de beurs liet ons gevoelig in de steek. De meeste gingen met rond 30% ontwaarding, voorlopig een onzekere toekomst tegemoet. Gelukkig toonde Le Point een staatje met 12 recessies tussen 1945 en 2009 van ieder gemiddeld 11 maanden (!), waaruit bleek dat één jaar later de aandelen alweer gemiddeld 15% hoger werden genoteerd. Meer nog: na 3 jaar was dat 45% en 5 jaar na die recessies waren de S&P 500 aandelen alweer 125% meer waard. Pak van m’n hart (als ik die termijn tenminste haal…).

                    Dit staatje van de Media Info Groep relativeert onze ongerustheid misschien ook wat. Het zijn het aantal mensen dat mondiaal dit jaar tot 24 maart is overleden. In totaal waren dat er 12,8 miljoen en per categorie:

Kanker      1,8 miljoen

Roken        1,1 miljoen                

Alcohol      543.000

Aids            365.000

Verkeer      293.000

Zelfmoord  233.000

Malaria       213.000

Griep           106.000

Corona          10.000  doden.

Nou niet maar meteen alle voorzichtigheid overboord gooien, want dat kost u sowieso een boete en misschien wel een heel vervelende ziekte resulterend in de dood. Het lijstje dient alleen om hen die door deze plaag erg somber zijn geworden, wat op te tillen! Het lijkt dat er sprake is van een paniekreactie, sterk aangewakkerd door de strenge maatregelen in China. Zo lijkt het, maar dat cijfer is relatief zo laag, omdat de regeringen hebben ingegrepen. Was er niets gedaan dan had Engeland kunnen rekenen op zo’n 500.000 doden. En de VS zelfs op 2,2 miljoen! Om maar eens een paar landen te noemen.

Tel uw zegeningen!

                    Maar ik was bezig onze zegeningen te tellen. Het waren de stakingen van het openbaar vervoer, die de Parijzenaar leerde zijn fiets te gebruiken. Het virus zorgde nu voor een run op de pc’s zodat thuis kan worden doorgewerkt en de thuisblijvende scholieren zich kunnen laven aan 8000 uur digitale lessen en literatuur. Zulke nieuwe oplossingen kunnen in de toekomst wel eens leiden tot nieuwe gewoonten: minder grote kantoorgebouwen, minder lange ochtend en avondfiles en een nieuwe arbeidsethiek.

                   En toch ook hoop gevend: de Emiraten waar voornamelijk Soennieten leven, zijn over hun religieuze problemen heen gestapt en zijn de Sjiitische Iraniërs, waar het virus zeer hevig huishoudt met 32 ton aan medische hulpmiddelen te hulp geschoten.

                   Trump en ook Boris Johnson willen hun onderdanen een cheque geven waarmee zij voorlopig in hun levensonderhoud kunnen voorzien. In Frankrijk en Nederland wordt iets minder vrijgevig, alleen aan werklozen zonder uitkering gedacht. Zou hier mee dan toch het universele basis-salaris waar ik al jaren voor pleit, dichterbij komen?

                     En de Centrale Europese Bank heeft in totaal 1000 miljard euro vrijgemaakt om de in problemen geraakte economieën te kunnen helpen. Ook de regeringen van de VS, Duitsland, Engeland, Frankrijk en Italië maakten 23% van hun GDP vrij, aan leningen, belastingverlagingen of -uitstel. Dat zijn ongeveer 7 triljoen euro’s! Het Franse staatsbudget tekort zal daarmee oplopen tot 4%, maar Brussel heeft al gezegd daar geen problemen mee te hebben. En de Franse en Nederlandse ministers voor Financiën houden nauw en vriendschappelijk contact over het eventueel steunen en zelfs nationaliseren van Air France-KLM.

                   En Netanyahu Israëls premier, nu al voor 11 jaar, lukt het niet een parlement te vormen, zelfs met de belofte het land van het coronavirus te redden. Dus kreeg Benny Gantz een tweede kans, waarbij de Arabische Israëlieten hem nu steunen en hij op 61 van de 120 zetels kan rekenen. Het proces tegen Netanyahu dat deze maand zou starten is door zijn Minister van Justitie verschoven naar 24 mei. Hopelijk komt van uitstel geen afstel.

                    En met alle macht wordt er gewerkt aan het vinden van medicijnen. Hier in Frankrijk gaat het geloof uit naar een oud malariavaccin, Cloroquine, zelfs Trump zag er wat in! Maar ja die denkt dat we met Pasen alweer lekker aan de gang zijn.

                    Voor velen zal het annuleren hier in Frankrijk van 70% van de reclamespotjes een verademing zijn, maar bedenk wel dat die spotjes de rest van de uitzending mogelijk maken. Daar hoorde in Nederland DWDD, De Wereld Draait Door, bij. De show, die vanaf april niet meer te zien zal zijn. Matthijs van Nieuwkerk houdt er mee op. Dat bedroeft mij zeer. Hij en zijn redactie brachten avond na avond elke keer weer een prima, gevarieerd programma. Dat lukt maar weinigen. Ik zal het missen, vooral in deze dagen waarin we aan huis gekluisterd zijn.